Sobre o nome científico do lagarto teiú
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O nome do gênero a que pertence o lagarto teiú (também conhecido como tiú), Tupinambis, é possivelmente uma homenagem acidental a um povo indígena do Brasil.1

Como vários outros animais tropicais da América do Sul (como as sariemas), o nome científico deste lagarto deve-se à descrição pioneira da fauna e flora brasileiras por Piso & Marcgrave (Historia Naturalis Brasiliae, 1648), que fornecem os nomes das plantas e animais na língua dos índios Tupinambá, ocupantes da costa do país nos primeiros séculos da colonização portuguesa:2

TEIVGVACV & Temapara Tupinambis: Lacertus egregius: corporis figura, capitis, oculorum, oris, pedum, caudae, convenit cum Senembij in hoc autem differt.

Houve, no entanto, um engano na interpretação do texto latino, que diz "TEIVGVACV & Temapara Tupinambis ("para os Tupinambá [os nomes são] TEIVGVACU & Temapara". Teîú-gûaçú, 'lagarto grande', é uma forma aumentativa de teîú, preservado na denominação do réptil em português brasileiro, teiú, e no nome científico da família a que pertence, Teiidae. Tupinambis, por sua vez, significa "para os Tupinambá"3 — ou seja, não é o nome do animal, tratando-se simplesmente de um termo metalingüístico que ocorre em vários outros trechos do livro (a exemplo de outros etnônimos, como "Brasiliensibus", "Lusitanis" e "Belgis").


(Verbete criado em 11 May 2019 01:11. Última modificação em 21 May 2019 11:15)

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