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BARRÈRE, Pierre
  • Nouvelle relation de la France equinoxiale. Paris 1743. viii, 251 pp., 17 pranchas, 2 mapas.

A segunda metade dêste livro trata exclusivamente dos índios da Guiana Francesa do século XVIII, isto é, de um território que é, atualmente, em parte, brasileiro. A mentalidade do autor, "Médecin-Botaniste du Roi dans l'Isle de Cayenne", revela-se pela seguinte passagem: "L'yvrognerie à part, les Indiens Guianois, en génerál, & les Galibis surtout, que je connois le mieux, sont d'assez bonnes gens: leurs moeurs ne sont pas si corrompuës qu'elles semblent le devoir être: ils ont une certaine équité naturelle qui régne dans leur actions, & des principes de droiture dan leur conduite: ils ont même une espéce de politesse & d'affabilité, malgré l'ideé affreuse qu'on a d'un Sauvage. S'ils parlent entre eux, c'est toujours avec modération & avec retenuë. Ils ne se contredisent & ne s'échauffent point dans leurs discours, excepté qu'ils ne soient dans la fureur du vin. Leur conversation est unie, & fort ennuyante à mon gôut." (pp. 123-124).

Apesar de reconhecer a existência de diferenças culturais entre as tribos americanas (p. 120), Barrère se refere só de vez em quando a determinadas tribos, por exemplo, aos Galibi e Palikur, falando, as mais das vêzes, dos índios da Guiana em geral. Isso o leva a várias generalizações injustificáveis.

O último capítulo cita as tribos da Guiana Francesa conhecidas naquela época. Um mapa dessa região (p. 234) localiza 24 tribos. Quase tôdas as pranchas são etnográficas.

(p. 124)

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